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东海惊现两亿年前生物?专家:成都也有 比恐龙更古老

来源:本站添加时间:2022-09-02 04:14:48 点击:4

  东海惊现两亿年前生物?专家:成都也有 比恐龙更古老《侏罗纪世界3》用特效和情怀满足了人们对恐龙的想象,狂揽10亿元票房,另一厢,俗称“三眼恐龙虾”的远古生物鲎(hòu)虫或许凭“恐龙”光环喜提热搜,引发全网热议。

  7月21日,“小区池塘发现2亿年前远古生物”相关话题火上热搜,阅读量超过1.5亿。连云港东海县市民宋先生在小区池塘内意外发现一种长着三只眼睛、身形似虾的生物。经专家确认,这是“鲎虫”,俗称“三眼恐龙虾”,是比恐龙更古老的远古物种。

  鲎虫是一种什么生物?为什么恐龙都灭绝了它还在顽强地活着?封面新闻记者就此采访了成都华希昆虫博物馆馆长赵力,他发来几张自己拍摄的鲎虫、收藏的化石的照片,科普道:“这种甲壳动物2014年曾在成都地区出现,3亿年来外观几乎没有变化,你看我发给你的图片,现场拍摄的照片和1.65亿年前的化石相比,外形特征几乎一致,只是个头稍微小了一点。”

  赵力馆长介绍,鲎虫,别名三眼恐龙虾,是一类小型的甲壳动物,属鳃足纲,背甲目,全世界已知15种,栖息在湖泊或池塘中,我国只发现过一种,叫佳朋鲎虫。鲎虫有圆形的背甲和长尾,外形像海洋动物鲎,但是与鲎不同,它只能生活在淡水环境里。

  在世界范围内,鲎虫主要分布在欧洲和北美洲,我国多见于甘肃、内蒙古及东北方地区,2014年曾在成都地区首次发现。

  鲎虫被视为地球上最为古老的生物之一,为何被称为“三眼恐龙虾”,它和恐龙有没有血缘关系呢?赵力笑言,这两种生物没有血缘关系,此前人们误以为鲎虫与恐龙同时期出现,所以别称是“三眼恐龙虾”,而最新的研究成果表明,鲎虫早在3亿年前的古生代石炭纪就已出现,比恐龙出现的时间还要早,是不折不扣的“活化石”。

  打开搜索引擎,输入鲎虫弹出来的第一个词条是“鲎虫能吃吗”。既然曾经与恐龙共存,鲎虫是否有可能成为恐龙的美餐?赵力透露,鲎虫此前在内蒙古出现的时候,曾被老百姓用来投喂鸡鸭,目前尚无证据表明恐龙捕食鲎虫,但他推测,一些小型的翼龙在捕鱼的时候很可能捕捉水里的鲎虫,说不定可以美餐一顿。

  2014年5月底,他接到一通电话,有人在成都彭州的一片水田里发现了一种长相怪异的生物,他立即赶去现场,看到这种有3只眼睛的生物长着圆形的背甲和长尾,腹部裸露在背甲之外,腹部末端有一对柔软的尾须。当地人从未见过这些奇怪的生物,觉得很稀奇。赵力认出这是一种远古生物鲎虫,由于首次在成都发现,他非常兴奋,拍了许多照片,还制作了标本。

  值得一提的是,鲎虫每年五月底都会突然出现在彭州这一块特殊的田里,并未出现在其他水域。到了六月初,鲎虫集体消失得无影无踪,堪称“神出鬼没”。

  鲎虫为何季节性出现?为何只出现在这一片水田?曾有纪录片团队前来拍摄,依然没有调查出原因。赵力推测,它们可能对环境比较敏感。

  时隔一年,一位从事古生物研究的朋友在内蒙古考察的时候,发掘了一块距今1.65亿年的鲎虫化石,将其赠送给赵力,放在博物馆里展出。他拿到化石,和自己制作的标本仔细比对了一下,化石中的鲎虫体格略大,长约9厘米,而现存的鲎虫标本只有6厘米长。

  “除了个头略大一点,外形特征几乎一致。”他对此感到惊奇,1.65亿年时光荏苒,这些鲎虫的外观几乎没有变化,保持了原始的长相。由于演变如此缓慢,有人称它为“演化呆滞的类群”,“达尔文曾认为这归因于此类生物在生存过程中没有竞争“。

  化石资料证明,鲎虫最早出现在3亿年前的古生代石炭纪,比出现在中生代的三叠纪的恐龙早了约7000万年,但恐龙随后在距今6500万年前的白垩纪灭绝。时隔多年,人们只能用《侏罗纪世界》之类的电影满足对恐龙的好奇,而比它们更古老的鲎虫却存活至今,无论沧海桑田,有水就可以繁衍生息。

  拥有1200多万粉丝的科普博主“博物杂志”曾多次被网友提问,要求辨认鲎虫,他是这样解释的:“鲎虫(长得像鲎而已,和鲎没啥关系),确实和恐龙时代的祖先没啥差别,算是孑遗生物。此物常在水田、雨后水洼等临时性水体中出现,因为它们的卵能在干旱中休眠多年,一遇大雨就孵化,然后迅速长大交配,产卵后,水体干涸,成虫死亡,卵继续休眠。”

  适应能力相当强——这也是赵力对鲎虫的点评。他进一步解释,尽管成体一般只有一两个月的生命,但是卵却有可能在干旱、寒冷、高温恶劣环境里存活二三十年,甚至更久,直到水的到来那一刻。这也是它们能躲过白垩纪恐龙灭绝的年代,在冰河期之后再次繁荣起来的原因。

  如果人们不小心与这种远古的生物来了一场美丽的邂逅该怎么办?尽管“博物杂志”盖章鲎虫无毒,尽管这种生物并非国家级保护动物,赵力也建议人们“不要去捕捞”,可远观而不可亵玩,毕竟这是见证恐龙时代最佳的活化石。